Lassalle fait bien le métier

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Pour danser au salon de l’Agriculture, Jean Lassalle a judicieusement choisi l’allée qui séparait le Pays basque du Béarn.

Non les politiques ne sont pas tous à fourrer dans le même sac et il en est pour qui je garderai toujours une tendresse particulière. Salon de l’Agriculture, mardi  25 février : les petits Parisiens en vacances se pressent en compagnie de leurs grands-parents, qui se souviennent subitement avoir eu un aïeul paysan, les merveilles du terroir cohabitent avec les produits les plus industriels, et des rames entières de citadins pâlichons déferlent, comme chaque année Porte de Versailles, pour rendre hommage à l’agriculture française.

Dans le bâtiment 7, consacré aux régions de France, c’est à l’oreille que l’on identifie les Basques, seuls à chanter dès 11 heures du matin.  Dans le carré Aquitaine, on croise quelques politiques bien sages, reconnaissables aux nuées de caméras qui les poursuivent, comme le très discret ministre de l’Écologie Philippe Martin,  et puis un grand échalas dissipé et rigolard, qui n’hésite pas à se lancer dans un rock frénétique avec une exposante d’un stand de salaisons, sous les vivats de la foule.

Comme nombre de politiques, Jean Lassalle est un cabotin de première, mais son originalité, sa faconde et surtout cette proximité rigolarde et sincère avec ceux qui l’ont élu font toute la différence.

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Les Basques sont très faciles à retrouver au Salon de l’Agriculture : ce sont les seuls qui chantent à 11 heures du matin !

À la fin de la danse, le grand escogriffe béarnais a l’œil qui pétille mais il n’oublie pas d’embrasser sa partenaire, d’aller saluer les musiciens, glissant même son numéro de téléphone portable à l’un d’eux, qui souhaite lui exposer un problème. Car Jean Lassalle n’est pas seulement l’homme des coups d’éclat, capable de chanter le Si canti  en plein hémicycle, de mettre sa vie en péril en 2006 en perdant 21 kilos au moment de sa grève de la faim ou de traverser la France à pied, en 2013, pour aller à la rencontre des Français. L’élu des Pyrénées Atlantiques se sent investi d’une mission qu’il place au dessus de tout, avant sa famille, avant sa santé. François Bayrou a de la chance de compter sur un ami comme celui-là !

Une anecdote très personnelle me revient en mémoire.

En 2006, après son jeûne forcé, je reçois un nombre incalculable de lettres, au Canard enchaîné, de citoyens qui se lancent à leur tour dans une grève de la faim protestataire. Certaines sont légitimes… d’autres beaucoup moins. À Albertville, en particulier, une sexagénaire qui s’insurge contre le classement en ZAC d’un terrain mitoyen de sa maison, semble en grand péril moral et physique.

Ne me sentant plus capable d’aider ces citoyens en difficulté, je décide d’appeler l’assistant parlementaire de Jean Lassalle, pour savoir si le député est lui aussi confronté à un nombre important de grévistes de la faim.

Deux heures plus tard, une grosse voix pyrénéenne, reconnaissable entre toutes, me rappelle.

 Ah, Le Canard,  ça me fait plaisir de vous parler.

Je lui raconte brièvement les cas les plus complexes, et en particulier celui de la sexagénaire savoyarde…

Mais c’est sérieux une grève de la faim! Il ne faut pas plaisanter avec ça. On peut en garder des séquelles irréversibles. Vous avez l’adresse de cette femme? je vais aller la voir samedi.

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La chanson à la mode, cette année : auprès de ma vache, qu’il fait bon dormir…

Je doute une seconde de ce que j’ai entendu. Quitter Paris pour regagner sa circonscription de la vallée d’Aspe, en passant par Albertville, représente un détour de plus de 700 kilomètres.

Le lundi matin à la première heure, je téléphone à cette lectrice. Jean Lassalle est bien venu la voir, le samedi, et lui a donné les conseils dont elle avait besoin pour poursuivre son combat contre la mairie d’Albertville. Et au passage, il l’a convaincu d’arrêter son autodestructrice grève de la faim.

Quand je vous disais que cet homme n’est pas d’un métal ordinaire…

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