Quand Pétain cajolait le XV et écartait le XIII

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Croix basque et croix nazie cohabitent sur le même billet, qui était déchiré à l’entrée du stade.

Passionné de politique, ce que tout le monde sait à Biarritz, Frank Perrin est aussi un mordu de ballon ovale et en particulier de rugby à XIII. Alors que des milliers de spectateurs se préparent à assister à l’affrontement opposant Clermont à Toulon, en finale de la Coupe d’Europe, il nous adresse ces images d’un passé qui interpelle.  Pendant que le rugby à XV coulait des jours (relativement) heureux sous l’occupation, la pratique du  rugby à XIII était rayée d’un trait de plume par le maréchal Pétain, le 19 décembre 1941. Une décision incroyable que L’Équipe magazine qualifiera, en 2013, de « plus grand scandale du sport français ».

 

Avec ces billets de rugby aux visuels impressionnants, le passé ressurgit et les heures noires de l’occupation aussi…  D’après mes sources, ces billets dateraient de 1941 ou de 1942. Faut-il parler de “collaboration” ou est-ce que le régime nazi imposait la croix gammée sur les billets ? Difficile de répondre, car les instances dirigeantes du rugby à XV préfèrent botter en touche sur le sujet. On peut voir aussi en filigrane des chistéras. Sous l’occupation la pelote basque professionnelle avait obtenu un sursis de trois ans octroyé par Vichy et ses collaborateurs, au même titre que le football, la boxe et le cyclisme. Le Président de la FFPB était un certain Jean Ybarnegaray …Le rugby à XIII avait été supprimé d’un trait de plume via le décret n°5285 du 19 décembre 1941.  Le rapport sur la situation du rugby en France, rédigé par le docteur Voivenel à la demande de Monsieur Jean Borotra alors Commissaires aux Sports, fut fatal au XIII,  qu’il soit professionnel ou amateur, alors que les enveloppes circulaient tout autant à XV, avec des amateurs marrons, qui n’étaient pas appelés ainsi pour les coups de poing qu’ils distribuaient!

Un Biarrot relance le XIII

Rugby 07Par ailleurs et contrairement à ce qui a été écrit par des historiens sur le XIII, celui-ci a bel et bien redémarré le 5 novembre 1944 en tant que  Ligue Française de Rugby à XIII et non Jeu à XIII . La Ligue était donc de nouveau reconnue. (ci-joint l’article de L’Athlète Moderne et sa Une qui le prouve). C’est entre autre grâce à Monsieur Paul Barrière (ex-directeur du Casino Municipal de Biarritz dans les années 60/70/80) ex plus jeune Président de Fédération Sportive (Président en 1947 à 27 ans!) que le XIII put repartir, aidé en cela par son oncle Jean Bourel, grand mécène audois qui fit de Quillan Espéraza XV un champion de France en 1929, et son beau-père, très grand chapelier de l’Aude également, Jean Peille.

 De fait,  le XIII aurait dû récupérer ses biens et ses stades faisant suite à l’ordonnance du Général de Gaulle en date du 7 octobre 1943. D’après certaines sources, les archives de la Ligue Française de Rugby à XIII d’avant-guerre (spoliées en partie par Vichy via le décret précité ) seraient classées dans un “musée externalisé” à Fontainebleau…dans des cartons pleins de poussières. (sources rapport MG Buffet 1997-2000) dont le décret fut abrogé par Jean-François Lamour le 25 juin 2005 afin qu’il ne soit pas rendu public.

 J’ajoute que le XIII n’était pas un sport professionnel, contrairement à ce qui a été dit mais semi-professionnel, car les joueurs rémunérés devaient avoir un autre travail à côté (Le Président Laborde l’a écrit dans le numéro 2 de Rugby Treize de juillet 1938) . Joints également en deux parties un extrait de Match Sports 1936 avec l’équipe “pro” de Villeneuve où l’on distingue les joueurs dont le fameux Max Rousié. Tous avaient un autre travail que le seul rugby à XIII…

Indépendamment des billets quinzistes joints qui méritent réflexion, j’estime, comme beaucoup de passionnés, que le XIII devrait être réhabilité définitivement et recouvrer sa mémoire volée. Est-ce un signe positif ?  Monsieur François Hollande aura été le seul Président de la Ve République à amener en voyage officiel avec lui en septembre dernier la délégation française de Rugby à XIII et son Président Carlos Zalduendo en Australie. En cela nous ne devons lui en être plus que reconnaissants.

Frank Perrin, Biarritz

 

Vous pouvez aussi consulter le mémoire de Robert Fassolette historien du 13 :http://grenet.free.fr/fjtreize/Entraineurs/Documents/La_modernite_sportive_assassinee.pdf

Extraits de Miroir des Sports, l’Equipe, Midi olympique, Journal Minute, Rugby Treize 1938 n°2. (archives personnelles)

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